COSA COMPORTA?

L'erezione è un meccanismo estremamente complesso, il risultato di interazioni tra numerose componenti, ognuna delle quali, se interrotta, può portare a un malfunzionamento dell'organo sessuale maschile. In un maschio sano vengono coinvolti due diversi stimoli nel raggiungimento dell'erezione: gli stimoli tattili ricevuti dal pene ed elaborati dai nervi periferici e dal midollo spinale (la cosiddetta erezione riflessa) e quelli di natura visiva e percettiva elaborati dalla corteccia cerebrale (l'erezione psicogena).

Se il sistema nervoso è illeso ed è presente un livello sufficiente di testosterone (l'ormone maschile prodotto principalmente dai testicoli), gli stimoli comportano un maggior afflusso di sangue al pene, con il conseguente riempimento dei corpi cavernosi e il raggiungimento dell'erezione. La disfunzione erettile può verificarsi in uno o in più punti di questo processo; quindi, per guidare il paziente verso il trattamento più adeguato, è importante determinare se la causa del disturbo sia psicologica o fisica, e, se fisica, bisogna capire se è ormonale, nervosa, vascolare, post-traumatica, anatomica ecc.

La prima valutazione andrologica intende determinare se l'origine del problema è fisica o psicologica ed effettuare esami di base per escludere o confermare le cause più comuni. Se il paziente lamenta una disfunzione erettile grave, quest'ultima ha solitamente un'origine fisica: in questo caso il medico procede a esaminare la salute generale del paziente valutando condizioni di obesità, diabete, storia di malattie cardiovascolari, dieta scorretta, malattie nervose e carenze ormonali; dopodiché si decide se e quali esami diagnostici specifici effettuare.

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Letture consigliate

  • Hatzimouratidis, K., Giuliano, F., Moncada, I., Muneer, A., Salonia, A., Verze, P., EAU Guidelines on Erectile Dysfunction, Premature Ejaculation, Penile Curvature and Priapism, European Association of Urology, 2017, p. 13
  • Korenman, S.G., Epidemiology of erectile dysfunction, Endocrine 2003.
  • Montague, D.K., Jarow, J.P., Broderick, G.A., Dmochowski, R.R., Heaton, J.P., Lue, T.F., Milbank, A.J., Nehra, A., Sharlip I.D., Chapter 1: The management of erectile dysfunction: an AUA update, Journal of Urology 2005.
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