COME RICONOSCERLA

L'iperplasia prostatica benigna (BPH o IPB), conosciuta anche come adenoma prostatico (BEP), è una malattia che si manifesta con l'aumento di volume della prostata dovuto all'incremento del numero di cellule in questa ghiandola. Tale fenomeno, legato all'invecchiamento, è una crescita di tipo benigno del tessuto prostatico; tuttavia può comprimere l'uretra e ostruire la fuoriuscita dell'urina. È una patologia molto comune che colpisce fino al 50% degli uomini sui 60 anni di età e il 90% degli uomini dopo gli 85 anni.

Due sono i tipi di sintomi del tratto urinario tipici dell'iperplasia prostatica benigna: fra i sintomi ostruttivi si ricordano la difficoltà ad iniziare la minzione, l'intermittenza di emissione del flusso, l'incompleto svuotamento della vescica, il flusso urinario debole e lo sforzo nella minzione; fra i sintomi irritativi si annoverano la frequenza nell'urinare con piccole quantità di urina (pollachiuria), l'aumentato bisogno di urinare durante la notte (nicturia), l'urgenza (la necessità di svuotare la vescica non può essere rimandata) e il bruciore ad urinare.

La IPB può anche essere legata a disturbi della sfera sessuale, come il desiderio ridotto e la disfunzione erettile; alcuni pazienti hanno sperimentato una minore soddisfazione sessuale.

Sebbene la comunità scientifica non comprenda tutte le cause di questa malattia, si pensa che le cause principali della sua insorgenza siano l'invecchiamento e il cambiamento ormonale che avviene in età avanzata. In particolare, il diidrotestosterone (DHT), un androgeno (ormone sessuale maschile) che stimola la crescita delle cellule nel tessuto prostatico, sembra avere un ruolo significativo nell'eziologia della IPB. Anche gli estrogeni possono svolgere un certo ruolo, dato che la IPB si manifesta spesso in uomini con elevati livelli di estrogeni e bassi livelli di testosterone libero, il che probabilmente causa la crescita della prostata.

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Letture consigliate

  • Roehrborn, C.G., Benign Prostatic Hyperplasia: An Overview Girman, C.J., Population-based studies of the epidemiology of benign prostatic hyperplasia, Br. J. Urol. 1998;82(suppl 1):34–43
  • Berry, S.J., Coffey, D.S., Walsh, P.C., Ewing, L.L., The development of human benign prostatic hyperplasia with age, J. Urol. 1984;132:474–479
  • American Urological Association Practice Guidelines Committee, AUA guidelines on management of benign prostatic hyperplasia (2003), Chapter 1: diagnosis and treatment recommendations, J. Urol. 2003;170(2 Pt 1):530–547
  • Roehrborn, C.G., Girman, C.J., Rhodes, T. et al., Correlation between prostate size estimated by digital rectal examination and measured by transrectal ultrasound, Urology, 1997;49:548–557
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